7 août 2018

Quelle est la différence entre église, cathédrale et basilique ?

Le terme église provient du grec "Ekklesia" et signifie "assemblée du peuple". Il désigne donc tous les bâtiments dans lesquels les chrétiens se regroupent pour rendre leur culte. Les basiliques et les cathédrales sont donc toutes deux, des églises. Mais alors ? Qu’est-ce qui  différencie ces deux types d’église ?

La cathédrale est une église principale dans laquelle officiait  (ce n’est plus toujours le cas), l’évêque en charge du diocèse où elle est située. Les autres églises de la région sont en général placées sous sa dépendance.  

La basilique est une église ayant obtenu ce titre honorifique de la part du Saint-père de l’église universelle, le Pape. Dans la majorité des cas, les basiliques sont des églises ayant une histoire particulière (événement, pèlerinage, miracles, présence de reliques ou richesse architecturale) motivant que le pape les honore.

Une cathédrale peut donc être à la fois une basilique et une église : c’est le cas de la basilique-cathédrale de Saint-Denis.