31 janvier 2017

Quelle est la différence entre un menhir et un dolmen?



Tous deux sont des constructions mégalithiques préhistoriques, mais elles possèdent des différences faciles à repérer. 


Le menhir est une pierre dressée à la verticale datant généralement de l’époque néolithique dont on trouve de nombreux vestiges dans l’Ouest de l’Europe mais parfois aussi en Asie et en Afrique. L’étymologie du mot vient du breton « maen » signifiant « pierre » et « Hir » longue.Certains menhirs datant de périodes plus tardives présentent des sculptures. On appelle  cromlec'h ou « cercle de pierres », le rassemblement de plusieurs menhirs disposés en cercle. Clin d’œil à la BD Astérix et Obélix: le métier exercé par Obélix est tailleur et livreur de menhirs.



Constitué de plusieurs grosses pierres posées sur des pierres verticales, un dolmen ressemble à une sorte de table. L’ensemble de la construction est protégé par un tas en pierres ou en terre que l’on appelle un tumulus. Les chercheurs pensent que ces constructions seraient des monuments funéraires construits pour servir de sépultures collectives. On dénombre différents types de dolmens, se différenciant par leur orientation et de leur configuration. Le dolmen languedocien, orienté à l'ouest ou au sud-ouest, l’angevin, orienté à l'est, l’angoumoisin, à chambre carrée, ou rectangulaire, et enfin le dolmen à coin.