7 juin 2017

Quelle est la différence entre une fumée et une vapeur ?

Qui n'a jamais dit en voyant une casserole d'eau bouillante: "oh ! Ça fait de la fumée !"
Mais le proverbe nous dit que: "il n'y a jamais de fumée sans feu !"
Mais le feu est SOUS la casserole ! Alors ce qui s'échappe au-dessus de la casserole, c'est quoi ?

Lors d'une combustion - un feu de bois par exemple - une colonne d'air chaud s'élève sous l'effet de la forte chaleur dégagée. Cette colonne entraîne avec elle une grande quantité de petites particules solides, très fines et légères provenant des matériaux qui brûlent ensembles. Ces fines particules créent un effet visuel blanc, gris ou noir que l'on identifie comme de la fumée. Ces fumées brûlantes sont parfois toxiques en raison de la présence des fines particules surchauffées qui peuvent être respirées (la fumée de cigarette par exemple).

Et au-dessus de la casserole d'eau bouillante ? C'est une vapeur !
Une vapeur est l'état gazeux d'un matériau donné, par exemple de l'eau. En effet, tous les matériaux ont 3 états : solide, liquide et gazeux. Ces vapeurs sont dues à l'évaporation plus ou moins accélérée d'un liquide sous l'effet de l'augmentation de la température. Ainsi, quand on chauffe une casserole d'eau, l'évaporation rapide de l'eau crée un effet d'optique qui ressemble à une fumée mais qui n'en ai pas une !